Wednesday, June 11, 2008

Ibae: Luis Embale

Luis Embale, early 1950's
(Photo Credit: Courtesy familia Embale)

Born 23 January 1930, a legendary rumba singer who's voice was sadly never recorded, an inspiration to his brother Carlos, Guillermo "El Negro" Triana, and who knows how many others.

El Solar de los Embale
221 Calle Ángeles, e. Corrales y Gloria

(Photo: Barry Cox, February 2008)


The great Benny Moré would frequent the solar of the Embale family, at 221 calle Ángeles in Jesus María, pictured above, to sing rumbas.

Entering the Solar
(Photo: Barry Cox, February 2008)


Guillermo Triana, "El Negro," grew up down the street at Nº. 212.

Miguel Chappottín would often sing harmony to Luis' voz prima.

View from interior of the solar.
The Embale's apartment is to the right.

(Photo: Barry Cox, February 2008)

Among Luis' favorite numbers to sing were:

"Xiomara"

Ya se oye por la esquina
Un rumbón muy especial
Que baña la calle Vera
Con su luz primaveral
Ya está cayendo la noche
Y el misterio nocturnal
Lo mismo que mi alma
Se refleja en tu mirar
Tengo el alma muy contenta
Porque anoche te besé
Y al son de tu mirada
Mi cariño te entregue
Pero porque
Tu tendras que ver
Que en este nuevo amor
La historia se repetirá
Por eso yo me he puesto a analizar
De que todo en la vida es un cuento
Xiomara, ¿porque?
Xiomara, ¿porque?
¿Tu eres asi?
Óyelo bien Xiomara, habla
Dime si estás arrepentida
De haberme querido tanto
Como yo te quisé a ti
Jamás podrás comprender cuanto te quisé
Jamás podras olvidar cuanto te adoro
Ya todo terminó y todo se acabó
Sin amigo y sin amor
Que yo también como todo
Tuve dinero, amigo y amor
Si el amor se ha olvidado de mi
Y mis amigos me brindan traición
Mi amigo y mi amor
Mi amigo y mi amor
Se han ido los dos

Coro: Qué lástima con Xiomara a mí me dá



and "Yo tengo un cráneo contigo"

Yo tengo un cráneo contigo, nené
Y quiero que tú sepas
Que de ti me enamoré
Cuando yo te conocí
Caminando por la calle
A mirar tu lindo talle
Negra yo me estremecí
Recuerda que tú me diste a mí
Una grancita de amor
Para vivir un idilio amoroso los dos
Dime si no lo recuerdas
O es que se te olvidó
O es que mi cariño
En ti nunca perduró
Por eso en mi canto yo te digo así
Yo tengo un cráneo contigo, nené
Y quiero que tú sepas
Que de ti me enamoré

Coro: Anda, decidete



Entrance to the Embale's apartment.
(Photo: Barry Cox, February 2008)


Echoes of past rumbas.
(Photo: Barry Cox, February 2008)


Luis Embale, far right. Havana, early 1950's.
Others unidentified.

(Photo:
Courtesy familia Embale)

Luis Embale was returning home one night from a rumba in Las Yaguas (a notoriously poverty-stricken Havana district, home at various times to Tata Güines, Mongo Santamaria, and El Goyo) when he accidentally cut his arm.

The wound became infected and Luis died of tetanus a few days later, on June 11, 1958.

He was 28 years old.

José Luis Rey Embale (nephew) and Felicia Embale Molina (sister)
Remembering Luis in their house in El Cerro.

(Photo: Barry Cox, February 2008)

1 comment:

Lani said...

Wonderful stuff as always... so important!