Monday, June 04, 2007

Chavalonga: Cuando se pierde un amigo

Mario Dreke Alfonso
"Chavalonga"

25 April 1925 - 02 June 2007
(Photo Credit: Lisa Maya Knauer)


Sadly it seems the reports are true, Chavalonga has passed away. We are grateful to our friend Roman Diaz for sharing this recording of Chavalonga singing "Cuando se pierde un amigo," ("When one loses a friend") with the group "Chavalonga y El Ventu Rumbero."

Maria del Carmen Mestas quotes Chavalonga on the inspiration for "Cuando se pierde un amigo":

"Se podrá pensar que sólo me dediqué al fiesteo, mas no fue así; me dolían las injusticias, por eso me fui a aquello de Cayo Confite a tumbar al déspota Trujillo. Yo era capitán de un barco que llevaba armas; me atraparon en Puerto Príncipe. En ese viaje tuve una experiencia muy dura: la muerte en una pelea de Jesús Alfaro, Mejoral. La emoción me llevó a inspirarme: "Cuando se pierde un amigo..."

"One could think that I spent my life partying, but it isn't so: Injustices affected me, that's why I went to Cayo Confite to topple the dictator Trujillo. I was captain of a ship which carried arms: they caught me in Puerto Príncipe. On this trip I have a very bad experience: the death in a fight of Jesús Alfaro, "Mejoral." The emotion inspired me to compose, "Cuando se pierde un amigo..."

Roman sends along this message:

LA RUMBA ESTA MORTIFERA
DIJO EL CURVO
A KIKE CUANDO LO VIO LLEGAR
Y EL CHORI EMOCIONADO
EL QUINTO A PANCHO PIDIO
CALLAVA CON MALANGA
ENTONABAN SU RUMBON
CUANDO SE ESCUCHO ESTA VOZ
PALO QUIMBOMBO NO SIRVE PA CANDELA
CHAVA ABRAZO A MANUELA
YAMBU PALO MARIBA
EL IMPERIO CELESTE
— Roman Diaz

(Guillermo "El Negro" Triana starts out the song, then Chava comes in.)

CUANDO SE PIERDE UN AMIGO
CHAVALONGA y EL VENTU RUMBERO

Pero cuánto te quiero
Cuánto te adoro
Mi amigo del alma
Nueva idea
Que Dios te bendiga

Yo quiero que mis cantares
Nacido del corazón
(bis)
Los acepte como una prueba
De mi amor hacia ti
Y que nunca me olvides

A na na na...

Cuando se pierde un amigo
Que tristeza
Que dolor se queda
En el alma
Si hoy te canto a tí
Te diré porque
Yo tuve un amigo fiel, "Mejoral"
Y lo perdi

Que me confiava sus penas
Y yo las mias
Era mi amigo

Por la señal
De la Santa Cruz
De nuestros enemigos
Líbranos Señor
Amen, Jesús

Coro: Y era mi amigo, y yo lo llevaba


Recorded by Ramon Alon
at Danny Puga's studio
Reparto Mañana, Guanabacoa
La Havana 1999

Personnel:

MARIO DREKE "CHAVALONGA"
GUILLERMO "EL NEGRO" TRIANA
PEDRO CELESTINO "FARIÑAS"
ROMAN DIAZ
LAZARO RIZO
MATEO "EL SUIZO" (Mathieu Zehnder)
"EL MORO"
AVENIDA
CUSITO (Jesús Lorenzo Peñalver)
ORLANDO "EL BAILARIN"
JOSEITO (José Fernández Hernández)
ANGEL VILA
TONITO (Antonio Martínez Cámpos)

Download Chavalonga singing "Cuando se pierde un amigo" here.

1 comment:

Ralphlo said...

thanks Barry/Patricio...this recording is great I downloaded onto my ipod and must have heard it like 5 times in a row, the singing is great El Negro sound nice and loud and his voice is almost etheral, Chavalonga raspy delivery is kind of like the yin to El Negro's yan and the bataruma in the back provides such a warm texture to all this madness...this track has just got me excited...